El cielo del mes: enero

LOS PLANETAS

Mercurio se observa sobre el horizonte Oeste-Suroeste en los anocheceres de la segunda mitad del mes, con mayor facilidad en torno al día 25. El día 23 se ve en su máxima elongación, 18,6º al este del Sol.

Venus es visible con magnitud -3,9 hacia el Sureste durante el alba. Está situado en Ofiuco los primeros días de enero, mientras que el resto del mes atraviesa la constelación de Sagitario. Día a día Venus se va observando a menos altura sobre el horizonte poco antes de la salida del Sol.

Marte se observa desde el anochecer, momento en el que culmina sobre el Sur, hasta poco después de la medianoche, cuando se acerca al horizonte Oeste-Noroeste. Su brillo disminuye desde la magnitud -0,2 que posee a comienzos de enero hasta la 0,4 que muestra a finales de mes. Se encuentra en Aries.

Júpiter se ve en el crepúsculo vespertino, cada día a menos altura sobre el horizonte Oeste-Suroeste. Se encuentra en Capricornio, donde muestra una magnitud de -2,0. El último tercio del mes ya no es visible. El día 29 pasa por su conjunción con el Sol.

Saturno solo es visible a comienzos de enero, al anochecer, con magnitud 0,6 en Capricornio. Se observa a la derecha de Júpiter, del que lentamente se va separando: está poco más de 1º al inicio del mes, y ya a 2º el día 8. Saturno pasa por su conjunción con el Sol el 24 de enero.

Urano con magnitud 5,8 en Aries, se localiza fácilmente con prismáticos al recibir este mes la visita de Marte, que se le acerca a menos de 2º entre el 18 y el 22 de enero. La menor separación se produce el día 20, cuando Urano se observa 1,6º al sur de Marte.

LLUVIAS DE METEOROS

Las Cuadrántidas son visibles el primer tercio de enero. Su mayor actividad, que en esta lluvia se limita a unas pocas horas, se espera este año el día 3 a una hora en la que aún no ha anochecido en España, por lo que las mejores noches para contemplarlas son tanto la del 2 al 3 de enero como la siguiente. Por desgracia, una deslumbrante Luna en fase menguante gibosa ya está presente cuando el radiante, situado en la parte septentrional del Boyero, va adquiriendo cierta altura sobre el horizonte Nordeste.

LA TIERRA EN SU ÓRBITA

El 2 de enero a las 13:51 U.T. (14:51 hora local) la Tierra pasa por el perihelio, punto de su órbita más próximo al Sol, en esta ocasión 147.093.200 km de distancia. Visto desde la Tierra, el Sol presenta su máximo diámetro aparente del año (32,5 minutos de arco).

Conjunción de Júpiter y Saturno (21 de diciembre)

Durante los últimos meses de 2020 Júpiter y Saturno han dominado el cielo nocturno siendo un referente visual inconfundible.  Ahora, según acaba el año y a medida que sus posiciones se acercan al ocaso, terminarán por ofrecer un espectáculo final: la Gran Conjunción, un «Encuentro de Gigantes».  

Su máximo acercamiento aparente, en la línea de proyección visual desde la Tierra, se producirá el día 21 de diciembre a las 18:27 h (UTC), momento en el que la separación angular de estos gigantes gaseosos será de tan sólo 6.11 minutos de arco.

Una conjunción de Júpiter y Saturno no es algo excepcional, pero sí inusual.  Puede darse 4 o 5 veces cada 100 años.  En esta ocasión es realmente especial porque su alineación es muy cercana y no se producirá otra conjunción similar hasta el año 2080.  La anterior de estas características tuvo lugar el 16 de julio de 1623.

Más información:

https://federacionastronomica.es/index.php/actividades-y-eventos/conjuncion-jupiter-saturno